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Un endroit magique aux Bahamas, les îles Exumas.

3 août, 2013 | By |

Parmi les centaines de minuscules îles des Bahamas, les îles Exumas sont les plus exotiques.

Nager avec les cochons peut paraître un peu étrange comme activité à suggérer pour une destination comme Great Exuma. Si vous n’avez jamais entendu parler de Great Exuma et de Little Exuma, ne vous inquiétez surtout pas! Elles représentent deux îles du spectaculaire archipel des Exumas aux Bahamas.

À trois heures et demie seulement de Toronto, et représentant une exclusivité de Vacances Air Canada, cette destination vacances donne l’impression d’être dans un autre monde. Ces îles sont isolées, peu peuplées (elles ne comptent que 8 000 habitants) et ont su jusqu’à présent préserver leur beauté naturelle. Elles illustrent parfaitement ce à quoi devraient ressembler des vacances « hors des sentiers battus » et « authentiques ».

 

Mais revenons-en à la baignade avec les cochons. Personne n’est capable d’expliquer comment ces cochons sont arrivés à Big Major Cay (bien que nous préférons la rumeur selon laquelle c’est le résultat de l’évasion d’un cochon courageux d’une île voisine), mais vous les verrez dès que votre bateau approchera la plage. En fait, les cochons se jetteront même à l’eau dès qu’ils entendront votre moteur, car ils sont très habitués de recevoir des visiteurs et raffolent de gourmandises. Vous pouvez même les rejoindre dans l’eau… ils sont très sympathiques!

 

Sur Bitter Guana Cay, vous trouverez également des petits amis qui partageraient avec plaisir vos collations, mais ces iguanes sont capricieux et n’aiment pas qu’on les touche. Ils aiment particulièrement les raisins rouges, mais assurez-vous de les attacher au bout d’un bâton avant d’en offrir, car ils ont de fortes mâchoires.

 

Si vous cherchez à vivre une expérience plus sauvage, dirigez-vous vers Exuma Cays Land and Sea Park. Cette zone protégée comprend plusieurs îles et cayes (îlots). Le bureau d’accueil des visiteurs se trouve à Warderick Wells, le meilleur endroit pour commencer votre visite. Quelques espèces intéressantes à observer : les oiseaux des tropiques avec de longues queues blanches, les sternes royales qui plongent pour attraper du poisson, les tortues vertes, les raies du sud et la célèbre langouste des Caraïbes.

 

Juste au sud du parc se trouve une possibilité de plongée en apnée des plus spéciales, soit la grotte Thunderball sur Staniel Cay, rendue célèbre avec le film de James Bond datant de 1965, qui porte le même nom. Plongez à travers l’ouverture sous-marine de la grotte pour atteindre son intérieur creusé. Des puits de lumière naturels laissent entrer de magnifiques jets de lumière qui plongent dans l’eau, illuminant une toute nouvelle série de poissons et de coraux uniques. Sandy Cay est un autre site d’intérêt filmographique : c’est le célèbre lieu de tournage de la série Pirates des Caraïbes. Les habitants du coin se feront un plaisir de vous raconter toutes ces histoires et le fait que Johnny Depp possède une île à proximité.

 

George Town est la capitale des Exumas. Elle fut nommée ainsi par les Loyalistes, en référence au roi d’Angleterre, quand ils ont fui les États-Unis après la guerre de l’Indépendance américaine. Par la suite, la ville se transforma en repaire de pirates et Elizabeth Harbour devint un lieu de prédilection du capitaine Kidd, un pirate de grand renom. Promenez-vous au marché de la vannerie sous l’ancien figuier africain, prenez de belles photos à l’église St. Andrew’s vieille de 150 ans, et absorbez autant d’histoire et de vie locale que vous le pouvez.

 

À l’heure de la collation, cherchez un vendeur de conques : il y en a partout. En salade ou en beignets, la conque fraîche est à ne pas manquer. Leur texture est similaire aux pétoncles et elles sont absolument délicieuses fraîchement pêchées. Assurez-vous de commander une Kalik, la bière locale, en accompagnement.