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Vacances uniques Archives - Vacances Air Canada

20 janv.

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6 carnavals de Caraïbes pour bien commencer 2015

20 janvier, 2015 | By |

Comment transformer un hiver froid et gris en une explosion de paysages et de délices tropicaux ? Vous pourriez flâner à travers les rythmes Calypso en admirant les danseurs flamboyants des 6 destinations caribéennes que nous avons choisies pour vous. Reconnues pour leur saison du Carnaval, préparez-vous à en prendre plein les yeux et les oreilles grâce aux grandes fêtes dans les rues et à la passion des habitants pour le carnaval. Pas de temps à perdre, la température monte, donc révisez vos meilleurs pas de danse et découvrez ces 6 carnavals caribéens avant qu’il ne soit trop tard.

Curaçao

Pouvant se vanter d’avoir l’une des plus longues périodes de Carnaval dans les Caraïbes, Curaçao sait faire la fête. Les festivités commencent au début du mois de janvier et durent pendant plusieurs semaines. En premier, des artistes locaux entrent en compétition pendant les 5 jours du Tuma Festival (du 26 au 30 janvier). Cette bataille musicale épique récompense la meilleure Tumba (chanson) qui devient l’hymne du Carnaval 2015.  Février annonce encore plus de festivités et de talents avec le très populaire programme de parades composées de costumes inspirés du folklore, des chars impressionnants et même des chevaux spécialement dressés. Faites en sorte de voir la parade principale de jour, la « Gran Marcha » qui a lieu le 15 février et la parade finale de nuit, la « Marcha de Despedida » le 17 février. Les habitants marquent solennellement la fin de cette saison en mettant le feu à King Momo, un symbole malveillant qui doit être purifié avant la période de jeûne. Accompagnée de feux d’artifice, cette fête éblouissante n’est à rater sous aucun prétexte.

République Dominicaine

Si vous voulez vivre une très bonne expérience de carnaval en République Dominicaine, il faut aller à La Vega n’importe quel dimanche du mois de février. Très bien située entre Puerto Plata au nord et Saint Domingue au sud, la ville de La Vega est à 2h de route de la côte et accueille le carnaval le plus populaire du pays. A vous de trouver les personnages les plus populaires de la ville, les « Diablos Conjuelos » qui arpentent les rues arborant des costumes éblouissants et des masques malveillants. Peut-être qu’ils vous surprendront en vous donnant un petit coup avec leur « vejiga » (cela ressemble à un ballon) pendant que vous dégustez un  frío frío (un cône glacé).

Guadeloupe

La saison des carnavals a déjà commencé en Guadeloupe, mais rassurez-vous la fête bat son plein jusqu’au Mercredi des Cendres qui tombera le 18 février. Les festivités peuvent être admirées un peu partout sur l’île mais nous vous conseillons de vous rendre à Pointe-à-Pitre et en Basse-Terre pour les plus grandes parades et célébrations. Pendant la dernière journée de la saison du carnaval, attendez-vous à voir dans la foule des démons du carnaval noirs et blancs et ne vous étonnez pas si des gens pleurent dans la foule lorsque le roi du carnaval « Vaval » sera dévoré par les flammes le soir venu. Une fois qu’il a trouvé le repos, place au festin et à la danse!

Martinique

Prêt à relever un défi ? Venez tester votre endurance sur l’île de la Martinique en février quand les festivités prennent d’assaut Fort de France. Le Carnaval est intense : 5 jours (du 14 au 18 février) de parades dans les rues, de zouk et de bonne humeur. Entre les mariées travestie et l’élection des Reines du Carnaval, il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir.

Ville de Panama

Photo by mashmuzik via Instagram

Photo de mashmuzik via Instagram

Si vous cherchez une fête qui peut rivaliser avec celle du Carnaval de Rio de Janeiro ou de mardi gras à la Nouvelle Orléans, vous devriez faire un tour à la ville de Panama. Les festivités commencent le 14 février et trouvent leur apogée le 17 février lors d’une parade extraordinaire, qui élève le Carnaval de la ville de Panama au rang de l’un des plus grands carnavals du monde. Trouvez-vous une place sur la « Cinta Costera », la promenade face à la mer et juste à côté de l’Avenida Balboa pour pouvoir admirer le cortège et ne pas en rater une miette. Évidemment en tant que culture Latino-Américaine, il y a des groupes de salsa et de reggae mais également une tradition unique de ce carnaval : les « mojaderas ». Que ce soit par des bassines d’eau, des bombes à eau ou des tuyaux d’incendie : préparez-vous à être mouillés dans cette fête rythmée des Caraïbes!

St. Martin / St. Maarten

Une seule île, mais deux histoires de carnaval. La partie française au nord de l’île, est la première à accueillir les festivités du 30 janvier au 18 février. Vous pouvez compter sur les costumes à paillettes des groupes de danseurs se déhanchant sur les tambours battants dans les rue de Marigot. A St. Maarten, dans la partie Néerlandaise, les habitants fêtent le carnaval un peu plus tard, du 16 avril au 4 mai. Il y a des réjouissances locales, ainsi que des concerts internationaux et même un Village du Carnaval qui offre une grande sélection de mets locaux (quelqu’un veut du Johnny cake caribéen?). Ne manquez pas la Grande Parade du Carnaval le 30 avril, qui correspond à la Fête du Roi aux Pays-Bas.

Prêts à vous déhancher et à bouger vos pieds? N’en manquez pas une miette! Découvrez-en plus sur ces destinations des Caraïbes dès maintenant.

11 mars

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Nos meilleurs sites de plongée dans les Caraïbes

11 mars, 2014 | By |

par Michael DeFreitas

La plongée dans les Caraïbes des plus incroyables, fantastiques et spectaculaires

Vingt mètres au-dessus de nous, la lumière du soleil dansait à la surface comme une énorme boule disco. Des rayons perçaient les eaux bleues immaculées, éclairant le récif peu profond de West Caicos. Je tentais de photographier une espiègle crevette vidangeuse tachetée de trois centimètres qui n’arrêtait pas d’échapper à mon objectif en se faufilant dans l’enchevêtrement des tentacules piquants d’une anémone géante des Caraïbes. Chaque fois que la créature se trouvait dans ma ligne de mire, elle retournait aussitôt dans sa cachette avant que je puisse appuyer sur le bouton.

Alors que je parvenais enfin à prendre quelques clichés, j’ai senti la présence de mon compagnon de plongée qui gesticulait en pointant frénétiquement vers le haut. Levan les yeux, j’ai aperçu une des créatures qui peuplent les rêves de tout plongeur, mais que peu ont jamais la chance de croiser : flottant littéralement à moins de 5 mètres audessus de nous, un diable de mer géant dansait un ballet sous-marin de boucles et de tonneaux. Ses énormes ailes le propulsaient dans l’eau sans effort, tandis que sa bouche caverneuse avalait un festin de plancton et de méduses.

J’ai levé mon appareil photo, mon coeur battant la chamade. Et c’est là que j’ai réalisé mon infortune : c’était la première fois que j’avais la chance d’observer un diable de mer, mais mon appareil photo était réglé en mode macro, alors qu’il aurait fallu le mettre en mode grand-angle! Je me suis donc résigné à admirer la magnifique créature jusqu’à ce qu’elle disparaisse dans l’abîme bleu.

De telles rencontres sont l’une des principales raisons pour lesquelles la plongée sous-marine est en voie de devenir l’un des sports d’aventure les plus populaires au monde.

Et lorsqu’il s’agit d’expériences sous-marines captivantes, peu de destinations peuvent rivaliser avec les Caraïbes. Avec un accès facile depuis les aéroports canadiens, des eaux de 25 °C à 30 °C, 30 mètres de visibilité et un éventail de sites de plongée, ce n’est pas surprenant que de nombreuses îles des Caraïbes se classent parmi les dix meilleures destinations au monde.

Les forts courants océaniques de Cozumel offrent un des meilleurs endroits au monde pour la plongée en dérive. Les plongeurs entraînés par ces courants rapides « volent » littéralement au-dessus du récif, et la traversée des cavernes sous-marines de la gorge du Diable est l’une des plongées à la dérive les plus passionnantes des Caraïbes.

Les sites de plongée en eau peu profonde d’Aruba regorgent de poissons tropicaux. Ils offrent un endroit idéal aux plongeurs de tous les niveaux. Le site de plongée le plus connu de l’île est l’épave de 135 mètres du navire Antilla, à 20 mètres sous l’eau.

Grand Caïman offre une occasion unique d’interagir avec des raies pastenagues du sud enjouées et de nourrir des requins au site de plongée Stingray City. Les incroyables jardins de coraux de Sainte-Lucie offrent un kaléidoscope d’éponges, de coraux colorés et d’épais nuages de poissons tropicaux.

Je fais de la plongée dans les Caraïbes depuis près de 15 ans, et il reste encore quelques destinations de plongée à cocher sur ma liste. Plus tard dans l’année, j’explorerai de nouveaux coins lorsque je plongerai dans les eaux cristallines de Curaçao.

Au cours des 25 dernières années, le rédacteur pigiste et photographe primé Michael DeFreitas a écrit et illustré plus de 150 récits et trois guides sur les Caraïbes.

Pas d’excuses… le temps est venu d’obtenir une certification de Plongée

Obtenir une certification n’a jamais été aussi facile. Le programme de référence PADI vous permet de commencer votre programme de certification en eau libre dans un centre de plongée canadien et de terminer votre cours dans un centre affilié à PADI dans les Caraïbes. Ce programme vous évite de faire vos plongées obligatoires en eau libre dans l’eau froide. Il vous suffit d’assister aux séances en classe et en piscine au Canada, puis de faire vos plongées de certification lors de vos prochaines vacances aux Caraïbes.

De nombreux complexes hôteliers offrent des cours d’initiation à la plongée sous-marine et des excursions pour plongeurs certifiés. Consultez la liste de complexes pour amateurs de plongée dans les Caraïbes.
 

10 févr.

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Vacances romantiques : nos employés partagent tout!

10 février, 2014 | By |

The Royal Playa del CarmenLe Royal Playa del Carmen est indéniablement un complexe destiné aux couples et aux jeunes mariés.  La romance commence dès le départ lorsqu’on vous demande de choisir l’ambiance que vous désirez avoir dans votre chambre. Des chandelles, des fleurs et du vin vous attendent tous les soirs dans la chambre avant le souper et, lorsque vous rentrez du restaurant, le Jacuzzi et les huiles à massage sont prêts.

– Marie-Andrée, Coordonatrice Marketing

El Dorado Casitas RoyaleLorsque je songe à une destination romantique, l’El Dorado Casitas Royale de Karisma est le premier complexe qui me vient en tête! Complexe pour adultes seulement offrant des vacances Gourmet Inclusive, il offre le mélange parfait d’intimité, de confort moderne, de service convivial, de nourriture et de vin raffinés! Les clients préfèrent profiter de leur piscine privée, alors la plage vous appartient. Si vous désirez en profiter davantage, prenez des leçons de cuisine, allez jogger sur le complexe ou passez la soirée à danser à Playa del Carmen!

— Claudine, Chef de service stratégies marketing

The Secrets The Vine est ma recommandation pour tous les couples à la recherche d’un complexe luxueux à Cancún. La nourriture est délicieuse, le vin est délectable, le service est impeccable et le complexe en lui-même est absolument magnifique.

– Marie-France, Chef de service projets marketing

Mon escapade la plus romantique s’est passée au The Fairmont Chateau Lake Louise. Après un souper avec vue sur le lac Louise, nous avons fait une promenade en raquette dans la forêt jusqu’à un igloo, où nous nous sommes fiancés sous les étoiles.

– Bryn, Concepteur-rédacteur

Excellence Playa MujeresLorsque j’étais enceinte de cinq mois de mon fils, nous avons séjourné une semaine au complexe pour adultes seulement Excellence Playa Mujeres à Cancún. L’endroit était magnifique! Le complexe était équipé de lits sur le sable, face à la mer, chose très romantique, et le soir, des chandelles illuminaient l’extérieur du salon du complexe. Nous avons également profité du service de conciergerie royal qui a rendu notre séjour très romantique. Ce service inclut le champagne, accompagné de fruits et de chocolat, dans la chambre. De plus, tous les jours le personnel veillait à remplir le Jacuzzi de pétales de rose et d’arômes enivrants. C’était tout simplement parfait! Le service était incroyable. Le personnel faisait tout en son pouvoir pour s’assurer que j’obtienne la crème glacée que je désirais.

– Marianna, Coordonnatrice des ventes internes

Mes vacances les plus romantiques se sont déroulées au Fairmont Southampton Princess aux Bermudes. Je me souviens encore clairement des soirées relaxantes sur le balcon, sirotant une coupe de champagne au coucher du soleil, puis me réveiller pour prendre le petit-déjeuner au lit dans une chambre digne de la royauté. La chambre était éblouissante et équipée de luxueux meubles en acajou et d’un lit ultra confortable. Nous ne voulions simplement plus quitter notre chambre! Après quelques jours, nous avons décidé de sortir pour visiter l’île. Nous avons loué une mobylette et avons roulé le long de la côte jusqu’à une baie privée. Le sable était doux et rose, les eaux chaudes et turquoise et le plus génial c’est que nous étions seuls…

— Romantique anonyme

Vous désirez partager vos souvenirs de vacances les plus romantiques? Racontez-les ci-dessous!

20 déc.

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Plongez dans l’univers bleu des Bahamas

20 décembre, 2012 | By |

Depuis que Jacques Cousteau a révolutionné le monde avec son détenteur de plongée il y a plus de 60 ans, l’archipel des Bahamas trône au sommet de la liste des meilleurs sites de plongée du monde entier. Avec un total de 700 îles, l’archipel couvre une superficie de 259 000 kilomètres carrés à travers l’Atlantique occidentale et propose un large éventail d’aventures de plongée, y compris de magnifiques récifs coralliens, parois verticales, épaves historiques, tunnels, grottes et trous bleus.

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