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Les Blue Mountains en Jamaïque : pour l’amour de la nature et du café

17 juillet, 2014 | By |

Il suffit de penser aux Blue Mountains pour rêver de forêts tropicales luxuriantes, de magnifiques fleurs et, bien sûr, du goût sublime du café. Si vous envisagez de faire un voyage en Jamaïque, cette région doit absolument se retrouver sur votre itinéraire. En effet, les Blue Mountains sont aussi remarquables qu’on peut s’y attendre… et peut-être même encore plus.

Lors de son premier voyage en Jamaïque, Christophe Colomb aurait décrit l’île ainsi : « la plus belle île que les yeux aient vue. Montagneuses, les terres semblent toucher le ciel ». Ses propos n’ont rien de surprenant, puisque les Blue Mountains figurent parmi les plus hautes montagnes des Caraïbes, avec un sommet atteignant 2 256 mètres d’altitude (7 4012 pieds). Les vues depuis le point le plus haut sont tout à fait époustouflantes, et le massif montagneux est souvent surnommé le « jardin d’Éden » en raison de la faune et de la flore extraordinaires qui s’y trouvent.

Explorer les Blue Mountains

Ce massif montagneux, qui domine l’extrémité est de l’île de la Jamaïque, est situé entre les villes de Kingston et de Port Antonio. Vous pouvez visiter la région à votre guise, mais pour ne vous soucier de rien, veuillez vous adresser au bureau touristique de votre hôtel pour réserver une excursion d’une journée aux Blue Mountains.

Carte de Blue Mountains

Carte de Blue Mountains fournie par Summitpost.org

Pour vous rendre dans la région des Blue Mountains en voiture depuis Kingston, deux options s’offrent à vous : vous pouvez emprunter la route principale en passant par Irish Town, ou encore l’autre route via Guava Ridge. Ces deux routes convergent vers la ville de Section, et il faut environ une heure pour se rendre à destination. Vous pouvez également faire le trajet en autobus. La plupart des autobus partent de Papine, mais la fiabilité du transport public n’est cependant pas garantie.

Si vous souhaitez séjourner dans la région des Blue Mountains, l’hôtel Strawberry Hill est perché sur l’un des sommets du massif, à plus de 900 mètres d’altitude. La vue depuis la piscine à débordement de l’hôtel vaut le séjour à elle seule. L’endroit est parfait pour la détente, le ressourcement et la contemplation de la nature luxuriante.

Parc national Blue and John Crow Mountains

Le parc national Blue and John Crow Mountains (site Web en anglais seulement), créé en 1992, abrite la dernière forêt tropicale humide de la Jamaïque. Celle-ci s’étend sur 78 000 hectares (200 000 acres), ce qui représente 4,4 % de la superficie terrestre de l’île. Le parc compte trois chaînes de montagnes distinctes, d’est en ouest : les Port Royal Mountains, ainsi que les Blue Mountains et les John Crow Mountains, qui sont traversées au nord par la vallée du Rio Grande. Des droits d’entrée sont exigés.

Le sommet des Blue Mountains se trouve à seulement 16 kilomètres de la côte, formant ainsi l’une des dénivellations les plus abruptes du monde entier. Ceci explique également les écarts importants de température, avec une moyenne d’environ 27 °C au niveau de la mer et de 5 °C au sommet. Ces différences de température, combinées à de fortes précipitations, nourrissent la végétation dense. Chaque année, plus de 765 centimètres de pluie tombent sur le versant est de la chaîne de montagnes, fournissant ainsi près de la moitié de la population jamaïcaine en eau potable.

Randonnée au sommet des Blue Mountains

Deux options s’offrent aux aventuriers qui souhaitent gravir le sommet des Blue Mountains : à la tombée de la nuit, à l’aide d’une lampe de poche, afin d’atteindre le sommet à temps pour admirer le lever du soleil, ou encore pendant la journée.

Si vous décidez de partir tôt le matin, veuillez prendre note que Portland Gap est le dernier lieu de halte où passer la nuit avant de poursuivre la randonnée jusqu’au sommet. À partir de ce point d’arrêt, les randonneurs pourront emprunter le sentier de 5,6 kilomètres qui mène au sommet et effectuer le trajet en deux ou trois heures. La marche représente un défi en soi, puisqu’il faut entreprendre l’ascension avant 5 heures pour arriver au sommet à temps pour voir le soleil se lever.

Le lever du soleil est un véritable spectacle et, par temps clair, vous pourrez apercevoir au loin les côtes nord et sud de l’île, ce qui ne vous fera en rien regretter de vous avoir levé si tôt. Vous pourrez peut-être même voir Cuba se dessiner à l’horizon! Peu importe à quelle période de l’année vous visitez la Jamaïque, les conditions météorologiques peuvent vous réserver des surprises, ce qui fait en sorte que l’horizon est parfois masqué par des nuages ou du brouillard qui, d’ailleurs, donne une teinte de bleu aux montagnes, d’où leur nom.

Si vous faites la randonnée pendant le jour, vous remarquerez que le sentier jusqu’au sommet traverse de magnifiques paysages. Vous pourriez donc prévoir un peu plus de temps pour admirer le panorama qui vous entoure. Si l’ornithologie vous intéresse, l’oiseau national de la Jamaïque, le colibri à tête noire, ainsi que le todier de la Jamaïque (oiseau à gorge rouge) et la colombe versicolore sont quelques-unes des espèces que vous pourrez observer et entendre pendant le trajet. La plupart des voyageurs choisissent Penlyne Castle comme point de départ pour la randonnée de 12,5 kilomètres vers le sommet, puisque cet endroit est accessible en autobus ou en voiture. Si vous désirez commencer votre randonnée après Hagley Gap, vous aurez besoin d’une voiture à quatre roues motrices (site Web en anglais seulement).

Le sentier est facile à suivre et le chemin est bien indiqué. Le niveau de difficulté du sentier varie selon les endroits; certains sont plats et d’autres, en gravier, ce qui rend la marche ardue, surtout si le sol est mouillé. Dans la région appelée Jacob’s Ladder (site Web en anglais seulement), les routes sont reconnues pour être particulièrement étroites et abruptes.

Pour des raisons de sécurité, il est préférable de faire des randonnées dans les Blue Mountains pendant la saison sèche, qui commence en décembre et se termine en avril. Les pentes abruptes des montagnes et les nombreuses rivières peuvent causer des inondations et des glissements de terrain pendant les fortes pluies. Joignez-vous à une excursion guidée ou vérifiez les conditions météorologiques avant de partir en randonnée. N’oubliez pas de vous inscrire au registre du poste de garde forestier à Portland Gap.

Vous ne trouverez pas beaucoup d’options de restauration dans les Blue Mountains, surtout une fois que vous aurez commencé votre randonnée. Il vaut donc toujours mieux emporter de l’eau (l’eau du robinet est potable en Jamaïque) et de la nourriture.

La beauté naturelle des Blue Mountains : la faune et la flore

Même si votre condition physique (ou votre intérêt!) ne vous permet pas de grimper au sommet des Blue Mountains, vous pourrez profiter de la beauté naturelle de la région de plusieurs autres façons. Hardwar Gap, une des aires récréatives du parc, et la vallée du Rio Grande sont des endroits de choix pour admirer la faune de l’île. Ecclesdown Road, juste à l’extérieur du parc national Blue & John Crow Mountains, à Portland Parish, est également un superbe endroit à visiter.

Au parc national, vous pourrez voir plus de 800 espèces endémiques de plantes, 500 espèces de plantes à fleurs, 200 espèces d’oiseaux résidents et migrateurs ainsi que le plus gros papillon au monde, le porte-queue Homérus (Papilio homerus).

Parmi les espèces de plantes les plus impressionnantes (site Web en anglais seulement) du parc national se trouvent les héliconies, les orchidées, les tritomes et les akées, des fruits à la texture d’œufs brouillés faisant partie du plat national de la Jamaïque. La région est également propice à l’observation des oiseaux (site Web en anglais seulement) : soyez attentifs et vous verrez peut-être un pic de la Jamaïque à tête rouge, un ani noir à bec lisse ou un très rare merle aux yeux blancs.

Ani noir à bec lisse

Ani noir à bec lisse

De temps à autre, la Natural History Society of Jamaica (site Web en anglais seulement) organise des excursions aux Blue & John Crow Mountains sur le thème de la faune et la flore.

Alors que la ville de Kingston est un bon point de départ pour visiter les Blue Mountains, la plupart des voyageurs préfèrent partir de Port Antonio pour visiter la vallée du Rio Grande. Plusieurs marches de courte durée commencent dans les petites villes le long de la route entre Port Antonio et Bowden. Avec sa chute et ses sources d’eau minérale, Ginger House est un incontournable; n’oubliez pas votre maillot!

Autres options de courte randonnée : la piste de 3 kilomètres Oatley Mountain Trail passant à travers d’impressionnantes forêts luxuriantes avec points d’observation pour profiter de la vue panoramique et la piste de 2 kilomètres Cascade Water Trail, où vous pourrez faire une baignade pour vous rafraîchir. Ces deux sentiers sont situés dans l’aire récréative du parc Holywell et sont chaudement recommandés.

À la découverte du café Blue Mountain

Le café Blue Mountain est reconnu à travers le monde pour son goût velouté, doux et non amer. Ce café est produit dans les Blue Mountains depuis 1728, lorsque le gouverneur, Sir Nicholas Lawes, apporta les premiers plants de semis d’Hispaniola (l’île où se trouvent Haïti et la République dominicaine). Les versants des Blue Mountains furent dégagés pour créer des plantations de café qui firent de la Jamaïque le premier pays producteur de café au monde au XIXe siècle. Cependant, l’île ne conserva pas sa première position très longtemps, puisque l’industrie déclina après l’émancipation, la Jamaïque ne pouvant plus faire concurrence aux pays alors esclavagistes, comme le Brésil et Cuba. Le café Blue Mountain est toujours populaire aujourd’hui. En fait, plus de 80 % de la production est exportée au Japon.

Aujourd’hui, bien que quelques domaines producteurs de café subsistent toujours, la plupart des grains sont cultivés dans de petits lots sur la route entre Kingston et la baie de Buffy, près de Section.

Qu’est-ce qui rend le café Blue Mountain si spécial?

Le climat des Blue Mountains est frais et brumeux avec des pluies abondantes, et le sol est riche et bien drainé. Ce sont les conditions parfaites pour produire ce célèbre café.

Le café Blue Mountain est une marque certifiée protégée mondialement, ce qui signifie que seul le café certifié par le Coffee Industry Board de la Jamaïque peut être étiqueté comme tel. Il existe différentes classifications du café Blue Mountain.

Seul le café poussant entre 915 et 1 700 mètres d’altitude peut être étiqueté comme du café Blue Mountain. Le café cultivé entre 460 et 910 mètres d’altitude est appelé « Jamaican High Mountain » et le café cultivé à une altitude de moins de 460 mètres est appelé « Jamaica Low Mountain ».

Visite des plantations de café Blue Mountain

Si vous aimez le café, une visite d’une plantation de café est une expérience intéressante pour en apprendre plus sur les grains, la récolte et le processus de transformation des grains en célèbre café Blue Mountain.

Vous pouvez visiter la plantation Mavis Bank Coffee Factory, où le café Jablum (site Web en anglais seulement) est produit. Victor C. Munn, un planteur et un transformateur anglais, fonda l’entreprise en 1923 avec seulement 2 hectares. Aujourd’hui, un peu plus d’un demi-million de kilos de grains de café verts provenant de 6 000 fermiers sont transformés annuellement. Renseignez-vous sur cette visite à votre hôtel dans la région de Kingston. Pendant la visite, vous verrez le séchage des grains (pendant la saison) et la transformation. C’est également un excellent endroit où acheter des grains de café torréfiés. Si vos bagages vous le permettent, ramener autant de café que vous le voulez; il n’y a pas de limite particulière à la quantité de café que vous pouvez rapporter au Canada, tant que vous n’excédez pas les limites d’achat de produits hors taxes (jusqu’à 750 $ pour un voyage de 7 jours ou plus).

Au nord de Newcastle, vous pouvez faire une visite d’une heure de Craighton Estate Great House (site Web en anglais seulement) et de la plantation de café, où vous pouvez vous familiariser avec la culture du café. Depuis la galerie de la propriété vieille de plus de 200 ans située à plus de 790 mètres au-dessus du niveau de la mer, vous pourrez admirer la vue sur les montagnes et sur les villages en contrebas.

Les Blue Mountains ont quelque chose à offrir à tous. Des charmants villages aux randonnées exaltantes en passant par les paysages époustouflants et les dégustations de café, vous trouverez une activité à votre goût dans la région. Et les gens du coin, qui sont reconnus pour leur amabilité, sauront rendre votre séjour des plus mémorables. Bon voyage!