Image Image Image Image Image Image Image Image Image

22 janv.

By

Vacances en famille à la station de ski Big White

22 janvier, 2019 | By |

Avant les enfants, j’aimais parfois faire des voyages de façon spontanée. Il me suffisait de réserver un vol, un hôtel à destination et découvrir le reste à l’improviste.

Mais vu mon nouvel emploi du temps très serré et quatre personnes à réserver et gérer, un guichet unique pour magasiner mes vacances me paraît tout simplement… idyllique.

Quand Vacances Air Canada a lancé sa collection Canada 2019, qui propose des forfaits pour les vacances ski dans des stations comme Mont-Tremblant, Fernie, Whistler et plus encore, j’ai tout de suite voulu en apprendre plus sur la valeur de ces voyages presque tout compris pour les familles.

Ainsi, Mlle Q et moi avons donc fait nos bagages et sommes allées faire du ski à Big White, juste à l’extérieur de Kelowna. Notre forfait comprenait un billet d’avion aller-retour de Toronto à Kelowna à bord d’Air Canada Rouge (d’ailleurs, n’oubliez pas que si vous voyagez avec des enfants de 12 ans et moins, vous pouvez appeler la compagnie aérienne après votre réservation pour vous assurer d’être assis avec vos enfants sans frais supplémentaires), l’hébergement au Inn at Big White, les billets de remonte-pentes, et les navettes pour le trajet aller- retour entre l’aéroport et la station de ski.

Family Ski Vacation

Pourquoi choisir Big White?Premièrement, Big White se trouve à moins d’une heure de l’aéroport. Vous pouvez prendre un vol en matinée et faire quelques heures de descentes peu aprèsl’atterrissage

Le slogan de la station de ski est on ne peut plus vrai : « C’est la neige! ». Il faut dire que la neige de Big White est la meilleure neige que j’aie jamais vue au Canada, à peu près égale au champagne de la neige de l’Utah. (Mais c’est au Canada. Cool!)

Le skieur expert Powder Matt a par ailleurs comparé cette neige à du beurre lors de notre visite commune de la station de ski. Il n’y a absolument pas de glace (même pas de minuscules morceaux qui auraient été brisés par le passage de la dameuse de neige!) et ça, c’est un beau cadeau pour ceux parmi nous qui venons de l’Est où il n’est pas rare de skier sur des plaques de glace!

Skiing at Big White

 

Et ce n’est pas tout! Big White est une station de ski très adaptée aux familles. D’ailleurs, elle est non seulement axée sur les familles, mais en plus tenue par une famille, ce qui, au même titre que sa neige de rêve, fait partie intégrante de l’identité de la station.

Mlle Q n’a eu aucun problème pour monter et descendre des télésièges toute seule ici, et le centre pour enfants sur place était vraiment exceptionnel, avec des cours de ski en petits groupes adaptés aux capacités de chaque enfant et des évaluations des apprentissages quotidiennes au moyen d’une liste de vérification attachée aux vestes de ski des enfants.

Les cours de ski étaient toujours offerts par les mêmes moniteurs et ma fille était ravie que le goûter soit intégré à la séance matinale. Ah! et une demie-journée (de 9 h 15 à 11 h 45, incluant deux heures de cours) coûte seulement 74 $. Pendant ce temps, vous pouvez prendre vos propres cours de ski, faire des courses ou aller vous faire dorloter au spa! Moi, j’ai fait les trois!

L’un des aspects les plus cool de Big White, c’est que c’est une peu comme s’il y avait deux stations balnéaires en une en raison de sa disposition : une zone supérieure et une zone inférieure reliées par un trajet en gondole gratuit. Alors que tout le ski se fait dans la partie supérieure, la partie inférieure abrite le Happy Valley Day Lodge, une patinoire, la tour d’escalade sur glace, les promenades en traineau tiré par des chevaux, la glissade sur tubes et plus encore.

Big White Ski Resort

Notre activité préférée en soirée était la glissade sur tubes. C’était TROP FUN, et si j’ose dire, ma meilleure expérience de glissade sur tubes. Comme il y a deux longs canaux qui bordent ce qu’on appelle un énorme « tapis magique  », il est facile de remonter au sommet avec son tube sans se déboiter le coude. Ils proposent des tubes simples ou doubles et les employés qui se trouvent au sommet se feront un plaisir de vous faire tourner un bon coup avant de vous pousser pour la descente. Avis à tous : c’est du sérieux!

Tubing at Big White Skit resort

Il y a une immense patinoire extérieure, et si vous avez vos propres patins, c’est gratuit; sinon, la station offre la location de patins et de casques. Vous pouvez faire du patin à glace à n’importe quel moment de la journée, mais nous avons adoré faire ça en soirée avec un feu de camp et du chocolat chaud gratuit sur les bords.

Il y a des activités quotidiennes et hebdomadaires pour les familles, des bricolages à  la musique en direct, ainsi qu’un évènement après-ski pour les enfants tous les après-midi. Et nous avons tout simplement manqué de temps pour pouvoir profiter de la tour de glace, du traineau à chiens, de la mini-motoneige, du yoga, de la raquette, du ski nordique et bien d’autres activités.

Ski at Big White Ski Resort

Et même si les repas ne faisaient pas partie de notre forfait, je dois mentionner à quel point j’ai été impressionnée par la nourriture à Big White. Nous sommes allées au Blarney Stone (essayez le ragoût irlandais), au Kettle Valley Steakhouse (goûtez au steak wagyu), au Black Diamond Bar & Grill (le pain doré farci est à ne pas manquer), au Clocktower Coffee Co. (prenez un moka), au Globe Café & Tapas Bar (prenez le bol de petit-déjeuner au quinoa), au Gunbarrel Grill (essayez leurs hamburgers et leur café Gunbarrel), au Moose Lounge (l’assiette de nachos est… énorme!), au The Bullwheel (essayez la soupe au homard) et au The Woods (prenez les bouts de côtes)… ouf!

La nourriture est clairement une priorité à Big White, parce qu’on n’a pas mangé un seul mauvais repas dans toute la station de ski. Cela étant dit, il restait neuf ou dix restaurants que nous n’avons pas eu le temps d’essayer.

Quels sont les avantages des forfaits vacances ski?

Tous les forfaits ski de Vacances Air Canada comprennent des vols aller-retour à partir de diverses villes canadiennes exploitées par Air Canada ou Air Canada Rouge, ainsi que l’hébergement à l’hôtel, les navettes pour le trajet aller-retour entre l’aéroport et la station de ski.

Comparativement aux forfaits tout-compris « classiques », la seule chose qui manque dans ce contexte, c’est la nourriture. Mais on ne peut tout simplement pas sous-estimer la praticité d’une formule où tout est planifié, surtout quand vous avez un million de choses qui se passent en même temps. C’est tout simplement génial.

Regardez le tout sous un autre angle : si vous avez tout réservé séparément et que votre vol est en retard, le chauffeur pour votre transfert pourrait ne pas être au courant et vous risquez d’avoir à planifier votre transfert à la station par vos propres moyens à l’arrivée. Puis les billets des remonte-pentes sont généralement plus abordables dans le cadre d’un forfait. Et il est beaucoup plus facile de gérer UNE seule facture (détails et taxes incluses), à mon avis, qu’un paquet de factures, surtout pour une personne très occupée.

Les voyageurs qui réservent auprès de Vacances Air Canada peuvent également profiter de la sélection gratuite de sièges, d’un crédit de 100 $ pour un prochain voyage et de 2 000 milles-bonis AéroplanMD par couple. Les Canadiens peuvent réserver à vacancesaircanada.com, en composant le 1-866-529-2079, ou par l’entremise d’un agent de voyages.

Combien coûte un forfait vacances ski à la station Big White?

C’est difficile à dire, car les prix changent tout le temps et dépendent du point de départ du voyage, du nombre de voyageurs, de la durée du séjour et d’une tonne d’autres facteurs.

Cependant, pour vous donner une idée, j’ai établi le prix au Inn at Big White dans une chambre supérieure pour 5 nuits, incluant des billets de remonte-pentes pour 4 jours. Encore une fois, ça inclut également les transferts aller-retour de l’aéroport de Kelowna à Big White et les billets d’avion (vols directs de Toronto à Kelowna). En date du 4 janvier (date à laquelle j’écris ces lignes), avec un départ le 15 mars 2019, le prix est de 1 179 $ par adulte, toutes taxes comprises (et environ 810 $ pour les enfants).

Ainsi, des vacances ski de 5 nuits, pour une famille de quatre personnes avec deux enfants âgés de 6 à 11 ans, s’élèvent à un total de 3 969 $. C’est un très, très bon prix. D’ailleurs, nous avons déjà fait des voyages de ski en voiture pour à peu près le même prix.

Conclusion : j’économise déjà pour des vacances ski avec Vacances Air Canada pour nous quatre la saison prochaine!

Traduit de l’anglais par Johanna Manley.