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Karolina Jez, Author at Vacances Air Canada

17 juil.

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La beauté de St. John’s

17 juillet, 2018 | By |

Je suis super excitée de vous parler en détail de mon escapade urbaine à l’Hôtel Alt St. John’s, Terre-Neuve, avec Vacances Air Canada!

Je rêvais de visiter la côte est, dont surtout Terre-Neuve, depuis que j’ai déménagé de Vancouver à Montréal. Grosso modo, j’avais l’impression que la côte est n’était pas appréciée à sa juste valeur…. et j’en ai eu la preuve quand j’ai découvert tout ce que St. John’s a à offrir!

Dès notre arrivée, nous avons loué une voiture avec Budget pour ensuite nous rendre au centre-ville de St. John’s, qui se trouve à une quinzaine de minutes en voiture de l’aéroport. On a trouvé l’Hôtel Alt St. John’s sans difficulté.

L’Hôtel Alt St. John’s fait partie de la famille de Groupe Germain Hôtels, et je m’y suis immédiatement sentie comme chez moi. Le personnel super accueillant a fait ma journée! Mention spéciale à la dame qui a répondu à mes 2 millions de questions sur la ville et ses activités en faisant preuve d’une patience infinie! Dans l’ensemble, les gens de St. John’s sont amicaux, chaleureux et polis. Notre chambre était confortable à souhait, avec des lits et des couettes douillets! Je me suis d’ailleurs laissée tomber sur le lit duveteux dès mon arrivée, et ce, comme dans un film au ralenti!
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Premier arrêt de notre voyage : CAP-D’ESPOIR! Situé sur une colline à 15 minutes en voiture du centre-ville, on y trouve le plus vieux phare encore opérationnel de toute l’île de Terre-Neuve. La balade en voiture était magnifique! Passé une route bordée d’arbres, on arrive au sommet d’un immense rocher d’où l’on peut voir les vagues se briser au bas de la falaise. Après avoir stationné l’auto, nous nous sommes dirigées vers le phare, ébahies par la beauté des lieux malgré le brouillard et le froid (oui, il faisait environ 3 degrés… nous avions FROID). Personnellement, j’étais vraiment impressionnée par le fait que, passé le cap, il n’y avait que l’océan jusqu’aux rives de l’Europe.
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Après nous être baladées un moment en prenant des photos et en nous faisant de nouveaux amis (tout le monde était si gentil! Nous avons rencontré un groupe de survivantes du cancer du sein qui voyageaient ensemble! Sans rentrer dans les détails, rencontrer des femmes aussi extraordinaires nous a beaucoup inspirées), nous sommes retournées à l’hôtel pour nous préparer à souper.

Nous avons entamé notre première soirée au The Merchant Tavern, un charmant restaurant au look moderne servant d’excellents cocktails et de savoureux repas. Si vous visitez St. John’s, c’est un établissement à ne pas manquer! La soirée était encore jeune, alors après avoir fini de manger, nous nous sommes dirigées vers George Street pour finalement nous arrêter au O’Reilly’s, où avaient lieu des performances musicales en direct. Et les performances musicales, à St. John’s, c’est du sérieux! Il s’agit d’une représentation authentique de la culture de Terre-Neuve : faire la fête, c’est danser dans un pub au rythme des prestations musicales, et je n’ai rien contre! On s’amuse comme des fous! Cela dit, nous sommes rentrées assez tôt à l’hôtel en prévision d’une journée riche en exploration!

Et, comme de fait, nous avons passé les deux journées suivantes à explorer. Nous avons entre autres trouvé le joyau architectural de St. John’s sous la forme de rangées de maisons aux couleurs vives. Cela offrait un joyeux contraste au temps gris et brumeux! Vert, bleu, rose, jaune, il y avait une maison de toutes les couleurs imaginables! C’était vraiment adorable!

Par la suite, on est allées satisfaire notre grosse envie de fish and chips au Chafe’s Landing, un endroit où feu Anthony Bourdain mangeait (un vrai gage de qualité!). Regardez le meilleur morceau de morue que j’aie jamais mangé sur la photo ci-dessous!
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Signal Hill est un autre incontournable de la région! Cette colline surplombant St John’s est l’endroit parfait où admirer la ville et ses environs. Ses fortifications ont été érigées au 17e siècle et ont servi de défenses portuaires jusqu’à la Deuxième Guerre mondiale. Impossible de ne pas voir quelqu’un approcher par bateau! C’est d’ailleurs durant notre ascension de Signal Hill que mon amie et moi sommes tombées sur un petit café dont nous parlons encore couramment : le Newfoundland Chocolate Company. Leur alléchant menu comprend une variété de chocolats chauds amusants, ou vous pouvez opter pour un moka. Parlant de moka, c’est de loin le MEILLEUR que je n’ai jamais goûté. J’en rêve encore tous les jours et J’EN! VEUX! PLUS! Si vous passez par St. John’s, vous DEVEZ vous y arrêter. La boisson chaude était d’autant plus réconfortante que le vent froid de Signal Hill n’en démordait pas! (C’était d’ailleurs un mois de juin particulièrement froid.)

Pour terminer la journée en beauté, nous nous sommes arrêtées prendre une soupe aux lentilles au très sympathique Mallard Cottage, à Quidi Vidi! Si vous aimez l’ambiance rustique du Joe Beef et du Liverpool House et avez envie de vous régaler parmi les habitants sympathiques de la région, c’est l’endroit tout désigné! Profitez-en pour faire un tour du côté de la plus grande microbrasserie de Terre-Neuve : la Quidi Vidi Brewery!
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Et maintenant, mon activité PRÉFÉRÉE du voyage : la cérémonie du screech-in au Christian’s Pub! Screech est le nom qu’on donne au rhum à Terre-Neuve. À l’époque, les Terre-Neuviens échangeaient de la morue aux Jamaïcains pour du rhum brun. De nos jours, devenir un Terre-Neuvien honorifique se fait par la cérémonie du screech-in, qui consiste à apprendre plusieurs expressions propres à Terre-Neuve avant de prendre un shooter de Screech et… d’embrasser une morue. Eh oui! une vraie morue. Nous l’avons fait, des expressions au shooter au bisou. Nous avons le certificat pour le prouver! Et le meilleur, dans tout ça? C’est au Christian’s Pub qu’Anthony Bourdain a accompli sa cérémonie du screech-in, durant son séjour de 2 semaines à Terre-Neuve!
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Nous avons passé la soirée de dimanche à célébrer notre titre honorifique avec un souper extraordinaire chez Adelaide’s! Nous nous sommes fait de nouveaux amis (et avons peut-être bu un tout petit peu plus que ce dont je me souviens) et avons passé la soirée à danser au Christian’s. Disons que le lendemain matin n’a pas été de tout repos!

Nous avons passé notre dernière soirée avec un charmant groupe de voyageurs provenant de Toronto et de Montréal, à déguster des moules au restaurant Mussels On The Corner. Leur menu comprend une variété de moules assez phénoménale! Et si vous n’aimez pas les moules, les choix ne manquent pas. Il y a même de la poutine à la viande de phoque, pour ceux qui n’ont pas froid aux yeux!

Je me sens tellement choyée d’avoir visité cette charmante ville remplie d’histoire, de bonne bouffe (de chocolat!), de gens formidables et d’excellente musique! C’est l’escapade urbaine parfaite pour ceux qui veulent voir du pays, petites villes comprises! En fait, prendre l’avion pour St. John’s et y passer quelques jours avant d’explorer Terre-Neuve est une excellente idée… que je compte mettre en pratique un jour!

Si vous pensez visiter St. John’s et Terre-Neuve pendant quelques jours, jetez un coup d’œil aux Escapades urbaines chics au Canada de Vacances Air Canada. Les forfaits comprennent les vols, l’hôtel, et vous permettent de quitter l’hôtel à l’heure qui vous convient!

Cet article a été écrit par la photographe et créatrice de contenu Karolina Jez. Pour en savoir plus sur Karolina, visitez son site Web www.nineblonde.com.